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Interview de Cory Stevens

En Août, Corey Stevens (réalisateur indépendant) m'a accordé une interview. Bon c'est en Anglais, j'espère que ça ne posera pas trop de problème.

Pour en savoir plus sur lui, voir cet article de mon blog : Cory Stevens

Brandnew : Hello Cory Stevens, first of all, thank you so much for taking the time to consider these questions, it's really appreciated. I think you're doing a really impressive work. Let's start with this... For the moment, you're most known on the Internet for making "spoofs" (through the Friday the 13th films you've made). Could you tell us what led you to do this kind of cinematographic genre? Is it a goal itself? Or is it a kind of exercise for you as a learning filmmaker?
Cory Stevens : The horror genre was something that I fell in love with when I was only 10. I was just fascinated by how filmmakers could do the things they did, scarring people and making us believe that they could meet their end in such bizarre circumstances. I was never frightened by horror films either, just interested in how the formula worked, which is why I chose to explore it.

Brandnew : If it is an exercise for you, what have you learned the most through the "spoof" genre and do you think it could help you to tell completely different stories (like drama or romantic comedy for exemple)?
Cory Stevens : I don't think I really learned much from doing spoofs, aside from what makes people laugh and what doesn't. I learned more about filmmaking in general from doing to spoofs really. It was more technical.

Brandnew : In your last movie available on the Internet ("Friday the 13th : Mother's day" ), I had a sort of feeling that you were really changing your way of telling the story. Oddly, it seemed that the most important images you wanted to deliver were about the characters (their relations, how they seduce each other, how they interact with each other...). Most of the film seemed to talk about that, about real people (in that horrible situation). Could you develop what was your intention regarding the characters?
Cory Stevens : Well, Mother's Day is adapted from the novel of the same name, and the novel really spends time with the characters. I like horror films that do this. It gives the audience time to get to know the characters and even identify with them, instead of just knocking them off starting in the first 8 minutes. I loved the characters in the story, which is why I didn't want to change that. They are these innocent young adults that have their whole lives ahead of them and now they face this grave and deadly situation. It's quite tragic.

Brandnew : Since there was this more profound research of character, could you share with us things that you've learned as a director to make actors play real and really live their roles?
Cory Stevens : As a director, you really must talk to your actors, get across what you want. But at the same time, I like for my actors to explore their characters and try ideas that they have, instead of doing everything by my book. I encouraged this on my set. Some of my actors have had prior acting experience, in plays or other films, and some of them this was their first real film. You have to spend an equal amount of time with everyone, but give certain people different attention and guidance.

Brandnew : Still talking about your last film, what is your own look at it now that it's done? Are you happy with it or is there anything you would have done differently?
Cory Stevens : I am very proud of Mother's Day. I'm still in disbelief that after all this time I finally finished this film. It's something I've wanted to make for four years. In the year that it took to make the film, I grew as a filmmaker, just from the experience and my last year at college. So, going back, there would be a couple story and visual aspects I would have treated differently, made more interesting, maybe worked with my actors more. But, a filmmakers work is never truly finished, it's just good enough.

Brandnew : Since you are studying cinema (at Keene State College), did you show any of your films to your teachers? And if it is the case, what are the kind of things they said about your movies?
Cory Stevens : Yes, I have shown a couple of my films. But I did have a couple of my most trusted professors and peers have a look at Mother's Day to give me some feedback. They all gave me great, constructive feedback that helped me better prepare for pickups shooting and essentially boosted the film to be better than I intended it to be. They just kept telling me that I was heading in the right direction and that they could see improvement in my work.

Brandnew : Was there any sarcasm about colleagues students or teachers about making spoof or are they regarded as real learning process of filmmaking?
Cory Stevens : Only my peers saw the spoof films. There wasn't really much said about them, all I know is that they did enjoy them. All the spoofs were done while I was still a beginner in my film production classes.

: In an interview with William Pattison, you said something really strong about James Cameron when he received his Oscar for Titanic as Best Director. Is he one of your most beloved director? Could you also develop a little why?
And also, could you tell us do you have any kind of "list" of best directors or directors you're most influenced from?
Cory Stevens : I've always wanted to make films, but it was Titanic that wowed me into thinking filmmakers could do anything. I was just impressed. I thought Cameron deserved the Oscar and glad he received it. He's one of my favorites, amongst others such as Steven Spielberg, Robert Zemeckis and Wes Craven. They all have such great style and really know how to speak to and entertain and audience. That's what I like, is getting something out of or to the audience. These are the directors who have most impacted my love for film.

Brandnew : And about the response to your films, did you receive any reviews for your films so far? Like professional reviews?
Cory Stevens : A few websites have put up reviews for Mother's Day, that I suppose are semi-official. It's a first aside from just comments from YouTube users.

Brandnew : And also, are you able to show your films in festival or is there any copyright infringement? If you were able to show them, did you get good audience reactions?
Cory Stevens : I have to clear copyright infringement with festivals before showing, to see if it is allowed. I am looking to possibly getting Mother's Day into a festival in New York. Hopefully it gets in and is seen. I have another film that I've made, Ursula's Rose, which is currently not online, that I am submitting to Slamdance.

Brandnew : And as a last question, could you share with us what are the things you've learned in all the production/direction/promotion process you did for your films? Like tips for learning filmmakers who are maybe afraid to take that road and don't really know how to do it.
Cory Stevens :You must have both the passion and the drive to be a filmmaker, especially if you want a top spot such as director, producer, writer etc. It will command a lot of your time. You just have to stick with it and always look towards the finish. Films are long bumpy roads. There will be mistakes, and so forth, but as long as you keep your eye on the prize, you'll be all set. Filmmaking is the hardest fun you'll ever have.

Brandnew : Thank you very much Cory Stevens, thank you very much to have taken the time to answer these questions, it's once again really appreciated.
Cory Stevens : Thanks for the interest Cedric!

J'en profite pour ajouter quelques liens vidéos sur ce qu'il fait.

Jason's Dead avec le début culte : "Happy Birthday to me...".

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Cory Stevens

Attention, ça va saigner... Âmes sensibles s'abstenir.

Alors que je cherchais de quoi alimenter une nouvelle section pour traitant de films amateurs (plus particulièrement de ce qu'on appelle des tournés-montés), je suis tombé sur un jeune réalisateur américain de 22 ans qui se déclare cinéaste indépendant. Si ce galon qu'il s'attribue devra sans doute encore faire ses preuves, on peut dire qu'il prouve déjà un certain talent.

Le vendredi 13 juillet 2007, son nouveau film vient de sortir sur Internet, disponible gratuitement via téléchargement et visible grâce à Youtube. L'élégamment nommé : Friday the 13th : Mother's day est un spoof.

Autrement dit, une parodie d'une oeuvre antérieure, soit ici, la série de films sur un personnage que je ne connaissais que par réputation : Jason Voorhees, un slasher (personnage psychotique qui tue, souvent à l'aide d'une arme tranchante, tout un tas d'individus et né visuellement sous la main du maître de l'horreur Alfred Hitchcock).

Ce dernier film est une sorte d'aboutissement dans la jeune carrière de l'auteur. Il fait suite à 5 autres parodies basées sur le même univers de Friday the 13th. Toutes plus délirantes et pleines de fautes les unes que les autres, on ne peut pourtant pas nier le panache de ce jeune réalisateur en devenir. Celui d'un élève qui a manifestement bossé sa copie. Et qui parvient (au moins dans un de ces films) à toucher le point G de l'amateurisme. Celui qui prend par surprise le spectateur qui ne s'attendait à rien d'autre qu'une idiotie et qui finalement découvre avec beaucoup de plaisir toute une gallerie de mérites.

Si son dernier film n'a hélàs pas beaucoup d'intérêt filmique, il est pourtant pratiquement du même niveau que les productions hollywodiennes moyennes traitant de jeunes sans avenir qui vont se faire découper en rondelle par un tueur sanguinaire au pouvoir de résurrection toujours aussi surprenant.

A nightmare on Friday the 13th

Mais revenons-en d'abord à ce qu'il y a de plus intéressant chez Cory Stevens, c'est-à-dire, ses spoofs précédant Friday the 13th : Mother's day. Je vous propose ici de voir : A nightmare on Friday the 13th, soit le premier film que j'ai vu de lui. D'une durée de plus ou moins 50 minutes, le film va j'espère vous faire vivre un petit moment de bonheur. Bourré de fautes, mal joué, complètement gauche, il parvient malgré tout à s'élever par une véritable recherche. Celle d'un réalisateur qui fait ses premiers pas. Qui tâtonne et se trompe, mais qui pourtant, à certains moments, parvient à montrer qu'il en a dans le ventre. Rien que la longueur elle-même du film devrait déjà vous persuader que cette parodie amateur n'a pas été faite sans effort. Allez... Préparez les pop-corns, bouchez les oreilles des enfants et ouvrez l'oeil, il y a quelque chose là-dedans...

Partie 1 (en anglais - Double-clique sur l'écran pour aller sur Youtube et voir en plein écran) :

Friday the 13th : Mother's Day

Si ce que vous venez de voir ne vous a pas plu, pas un pas de plus. La suite vous plaira encore moins. Des trois films que j'ai vu de lui, c'est celui-ci le meilleur.

Nous en arrivons donc de nouveau à sa dernière production. Sortie le vendredi 13 juillet sur Internet, ce film est intensément plus aboutit et à la fois, beaucoup moins amusant. Mais l'exercice n'est pas le même. Comme je le disais plus haut, son dernier film est égal à des productions hollywoodiennes moyennes. Tourné en 16 mm et en DV pour un budget de 1500 dollars, Cory Stevens va essayer à nouveau de tester. Cette fois, le film sera sans aucune originalité, sans aucune trouvaille. En quelque sorte, il va mettre sur pied une production complètement typique. Dans quel but ? Affiner son style. De son propre aveux, sa recherche principale est là-dedans. Tout cela est avant tout l'exercice d'un réalisateur qui s'essaie.

Et il est vraiment intéressant, et enthousiasmant, d'assister à cette naissance, à ces faux pas. Au fur et à mesure des films qu'il réalise, des palliers se franchissent, et Friday the 13th : Mother's Day est la preuve d'un véritable aboutissement (au détriment de l'originalité de l'oeuvre). Les acteurs sont presque bons (une actrice sort complètement du lot, Mali Macconnell, elle habite l'écran). Au niveau de la narration, Cory Stevens franchit une nouvelle étape. Enfin, tout commence à s'expliquer à l'écran ! Et c'est un grand pas en avant une fois que le metteur en scène comprend qu'il doit montrer ce qu'il veut dire non pas à l'équipe, mais aux spectateurs.

Autre point très réussit, l'audace de Cory Stevens. Encore étudiant, il va réussir à s'attirer l'amitié de l'auteur du roman sur lequel il base son film, William Pattison, alias Eric Morse. Auteur d'un livre sur la série des Friday the 13th que Cory Stevens a apparemment lu avec avidité. Vous pouvez retrouver [url=]l'interview que William Pattison[/url] a faite de Cory Stevens.

De plus, le film aura son [url=]site officiel[/url], sa bande annonce et utilisera la distribution gratuite de Youtube (il est aussi [url=]téléchargeable[/url] en Divx sur le site officiel).

En somme, au-délà de tout aspect critique qui pourrait démonter ce film en mille morceaux, je vous propose de tout de même le regarder, pour que vous puissiez voir l'évolution qui s'est faite. Friday the 13th : Mother's Day dure plus d'une heure et propose une histoire tout aussi débile. Mais sa forme montre pourtant de nouveau quelque chose. Il y a un plus malgré tout. Le réalisateur est en train de regarder, d'essayer de montrer des relations humaines plus complexes, bref, de faire vivre ces personnages. Et il vaut la peine pour ce qu'il est et la façon dont il a été fait (5 week-ends et quelques jours de tournage en semaine).

Après cela, pour que vous voyiez bien l'évolution qui a été faite, je vous proposerai de regarder son pire spoof. Navrant, vulgaire, et complètement private joke (ou tout ce qui doit être expliqué ne l'est pas à l'écran). En bref, une façon de montrer qu'en quelques années, il est parvenu à accomplir de belles choses. Et que finalement, leçon importante, ce qu'il a fait tout le monde pourrait s'amuser à le faire !

Friday the 13th : Jason X Mas

Dans la chronologie de Cory Stevens, Friday the 13th : Jason X mas a été réalisé avant Nightmare on Friday the 13th. Il est donc encore moins aboutit. Même s'il peut faire rire par une grossièreté toute pardonnée dans ce genre de film, on peut dire qu'il ne vole pas très haut.

Et c'est bien là tout l'intérêt. Jetez un oeil à ce dernier spoof et vous verrez le travail accomplit depuis ce moment où c'était drôle et mauvais.

e reviendrai sûrement sur cet article de Cory Stevens et l'éditerai quelques fois. Je vais notamment essayer d'obtenir une interview de ce fameux gaillard. J'espère que cette ébauche vous aura déjà plu. Et si vous voulez en savoir plus sur lui :

Son profil sur Youtube :vileentertainment

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